"WONDERFUL" (PARAMOUNT FARMS)

AGRICULTURE CAREER ACADEMY

 

This program was started in the 2014-15 school year in partnership with Paramount Farms and West Hills Community College as a California Careers Pathway for students wishing to pursue a career in Agriculture.  As a dual enrollment program offering both high school and college credits for some classes, it could allow students to graduate from AHS with a head start on a two-year Associate Degree from West Hills College.  

 

The first year of this program has not been without some significant problems:  block scheduling drawbacks (noted by Grand Jury) , turnover and misassignment of teaching staff, overuse of substitute teachers when WHC instructors were not on campus, students being expected to do academic work for which they are not developmentally ready through previous mastery of requisite knowledge, etc.  Let's examine these problems. 

 

Rather than waiting to offer dual credit courses until the junior/senior years when students are more mature and have gotten caught up in academic areas in which they are not proficient, this program plunged many low-performing freshmen into classes intended for college age students!  Quite a fiasco for both students and staff!

 

This "sink or swim" tossing of the baby into the ocean certainly does not promote student self-esteem and confidence, and obviously has caused great teacher concern.  College staff has recognized the inappropriateness of placing unprepared 9th graders in courses intended for college-age students.  Moreover, there is surfacing a grave concern about possible pressure on these instructors to "pass" failing students in order to try to make the program appear successful? 

 

Is claiming program success more important to administrators than actual student success?"

 

Many questions and concerns about this new program need to be examined and openly discussed amongst teachers, parents and students.  Dual enrollment programs are coming under statewide scrutiny regarding legal requirements.  CA State Community Colleges Chancellor has just issued Advisory 05-01.  See here:    http://extranet.cccco.edu/Portals/1/Legal/Advisories/A05-01.pdf

 

Local concerns include not only which students should be in the program, and what courses should be dual credit, but also whether these classes are being taught by staff that is fully credentialed and "highly qualified" for teaching at the high school level.  

 

There is grave concern that participating students will NOT receive a well-rounded curriculum with plenty of time to explore other interests through elective courses.  Electives offered at AHS are pitifully minimal compared with the wide range of courses available to students in other high schools here in Central California and around the State.

 

Moreover, concerns have arisen about all of the rest of AHS students who are NOT enrolled in PACA.  Are resources for support services being unfairly concentrated on the PACA cohort, and other students denied equal assistance?   Are special needs students getting the help they require to succeed and thrive, whether or not they are in the PACA program?

 

So many, many concerns -- these are just the TIP OF THE ICEBERG ! 

 

Now is the time to carefully re-examine this new Career Academy, recognizing genuine successes as well as identifying and addressing problems that require immediate attention and effective solutions. 

 

El primer año de este programa no ha estado exento de algunos problemas importantes: inconvenientes de programación de bloque, borde mal asignación del personal docente, el uso excesivo de maestros sustitutos cuando los instructores WHC no estaban en el campus, los estudiantes que se espera que hagan el trabajo académico para los que no son de desarrollo listo a través del dominio previo de conocimientos necesarios, etc. Vamos a examinar estos problemas.

 

En lugar de esperar para comenzar cursos de doble crédito hasta que los jóvenes / tercera edad cuando los estudiantes son más maduros y han sido atrapados en las áreas académicas en las que no fueron competentes, el programa se hundió muchos estudiantes de primer año de bajo rendimiento en las clases destinadas a los estudiantes universitarios! Todo un fiasco para los estudiantes y el personal!

 

Este "hundirse o nadar" agitación del bebé en el océano ciertamente no promueve la auto-estima y confianza, y obviamente ha causado gran preocupación maestro. El personal de la universidad ha reconocido la improcedencia de la colocación sin preparación noveno grado en los cursos destinados a los estudiantes en edad universitaria. Por otra parte, no está surgiendo una grave preocupación por la posible presión sobre estos instructores para "pasar" los estudiantes que no (con el fin de tratar de hacer que el programa parece acertado?)

 

Reclama "el éxito del programa" más importante para los administradores que el éxito real de los estudiantes? "

 

Muchas de las preguntas e inquietudes sobre este nuevo programa deben ser examinados y discutidos abiertamente entre profesores, padres y estudiantes. Programas de registro dual están bajo escrutinio en todo el estado con respecto a los requisitos legales. (CA State Community Colleges canciller acaba de publicar Asesor 05-01.)

 

Las preocupaciones locales incluyen no sólo lo que los estudiantes deben estar en el programa, y ​​qué cursos deben ser de doble crédito, sino también si estas clases están siendo impartidas por el personal que está totalmente acreditado y "altamente calificado" para la enseñanza en el nivel de secundaria. Existe una gran preocupación de que los estudiantes participantes no recibirán un currículo bien redondeado con un montón de tiempo para explorar otros intereses a través de cursos electivos.

 

Además, las preocupaciones han surgido acerca de todos los estudiantes de AHS que no están inscritos en PACA. ¿Los recursos para los servicios de apoyo que se concentran injustamente en la cohorte de PACA, y otros estudiantes les niega la igualdad de asistencia? Son estudiantes que reciben la ayuda que necesitan para tener éxito y prosperar, si están o no en el programa PACA necesidades especiales?

 

Muchas, muchas preocupaciones - estos son sólo la punta del iceberg!

 

Ahora es el momento de volver a examinar cuidadosamente este nuevo Career Academy, reconociendo los éxitos genuinos, así como identificar y abordar los problemas que requieren atención inmediata y soluciones efectivas.